《后汉书杨震传》中记载,王密被太守杨震推荐为昌邑县令后,为感知遇之恩,他怀揣黄金,趁着天黑无人时前去致谢,并说无人知晓,杨震反问:天知地知、我知子知,何谓无知?王密无言以对,抱着黄金羞愧地退了出去。
喻秘密行贿。

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  天知、地知、你知、我知,这句话人们是订立攻守同盟时的常用语。但若寻其出处,你就会了解,人们现在所用的实际上是原话的反义。
  东汉人杨震是个颇得民心的清官。他做过荆州刺史,后调任为东莱太守。在去东莱上任的时候,路过昌邑。昌邑县令王密是他在荆州刺史任内荐举的官员,听到杨震到来,晚上悄悄去拜访杨震,并带十斤黄金作为礼物。王密送这样的重礼,一是对杨震过去的荐举表示感谢,二是想通过贿赂请这位老上司以后再多加关照。可是杨震当场拒绝了这份礼物,说:“故人知君,君不知故人,何也?”王密以为杨震假装客气,便说:“幕夜无知者。”意思是说晚上又有谁能知道呢?杨震立即生气了,说:“天知、地知、你知、我知,怎说无知?”王密十分羞愧,只得带着礼物,狼狈而回。

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