1884年10月13日 格林尼治国际标准时间诞生

自1884年成为世界标准时间以来,格林尼治作为时间“原点”已有127年的历史,但受地球自转速度减缓影响,格林尼治时间存在一定误差,明年1月,它可能会被以原子振荡周期为依据的“原子时”彻底取代。回溯过去,在格林尼治天文台成为分隔东西半球的0度经线之前,由于时间测算混乱,曾发生过很多海难,当时的顶尖科学家为解决这一难题也是费尽了心思。

1884年10月13日 ,国际标准时间诞生。

定位经度困扰海上帝国 高额悬赏激发科学竞逐

1492年哥伦布抵达美洲后,西方航海强国出现一股航海热。但由于人们那时仅能根据太阳高度测出纬度,却不能定位经度,这意味着自由航海风险很大,所以有大批船只迷航、触礁,当时的航海大国西班牙损失尤其惨重。

www.15.net 1

大海难催生格林尼治时间

为解决这一难题,德国天文学家约翰尼斯·沃纳于1514年提出“月距法”,即月亮以稳定的速度穿过天空,可根据其运行轨迹和它掠过某颗星的相对位置确定经度。1530年,荷兰科学家伽玛·弗里西斯提出“钟表法”,也就是制造出准确的钟表,按出发地时间走,到达新地点后再利用太阳测算当地时间,用时间差确定经度。可惜的是,这两种设想分别因基础监测落后和钟表制作工艺差而难以实现。1610年,意大利天文学家伽利略提出根据木星卫星的转速和轨道定位经度,但他的想法没被重视。

英国首都伦敦郊区格林尼治天文台的标准时钟

自1884年成为世界标准时间以来,格林尼治作为时间“原点”已有127年的历史,但受地球自转速度减缓影响,格林尼治时间存在一定误差,明年1月,它可能会被以原子振荡周期为依据的“原子时”彻底取代。回溯过去,在格林尼治天文台成为分隔东西半球的0度经线之前,由于时间测算混乱,曾发生过很多海难,当时的顶尖科学家为解决这一难题也是费尽了心思。

www.15.net,很多人意识到,面对极为复杂的经度问题,单靠个人奋斗难以成功。1666年,野心勃勃的法国国王路易十四宣布成立皇家科学院,花重金招募大批欧洲顶尖科学家,并在巴黎近郊建造天文台。这些科学家的重点课题之一就是测量经度,如果成功,路易十四准备把巴黎天文台所在地定为世界本初子午线。

10月13日是国际标准时间日。1884年10月13日,在华盛顿召开的国际天文学家代表会议决定,以经过英国伦敦东南格林尼治的经线为本初子午线,作为计算地理的起点和世界标准“时区”的起点。后来每年的10月13日便被定为国际标准时间日。

1492年哥伦布抵达美洲后,西方航海强国出现一股航海热。但由于人们那时仅能根据太阳高度测出纬度,却不能定位经度,这意味着自由航海风险很大,所以有大批船只迷航、触礁,当时的航海大国西班牙损失尤其惨重。

在观察月球运行轨迹3年无果后,法国皇家科学院的科学家们决定尝试伽利略提出的木星卫星定位法。此时,恰巧意大利人卡西尼于1668年出版了一本精确的木星卫星星表,于是法国人邀请他担任天文台台长,并在他主持下测绘出一份经度准确的新版欧洲地图,初步绘制了一张全新的世界地图。

格林尼治标准时间的制定,与英国一件争执案有关:1858年11月24日,英国多塞特郡的时钟指在上午10时6分,该郡一位法官判决一名提请土地诉讼的人败诉,因为在上午10点开庭时他没有准时到庭。两分钟后,那人到庭,他向法官指出,按照他家乡肯柏兰郡喀来耳镇火车站的时钟,他是准时到达的。该案因此必须重审。火车站与法庭的时间出现差异,促使英国政府去统一时间。

为解决这一难题,德国天文学家约翰尼斯·沃纳于1514年提出“月距法”,即月亮以稳定的速度穿过天空,可根据其运行轨迹和它掠过某颗星的相对位置确定经度。1530年,荷兰科学家伽玛·弗里西斯提出“钟表法”,也就是制造出准确的钟表,按出发地时间走,到达新地点后再利用太阳测算当地时间,用时间差确定经度。可惜的是,这两种设想分别因基础监测落后和钟表制作工艺差而难以实现。1610年,意大利天文学家伽利略提出根据木星卫星的转速和轨道定位经度,但他的想法没被重视。

伽利略的木星卫星法用在陆地上没问题,在惊涛骇浪的海上却无法平稳观测和计算,船长和船员们也不可能都是天文学家,所以有人坚持认为“月距法”更为实用,并将这一想法推荐到英国国王查理二世那里。作为海上强国之主,查理二世明白其中的利害,迅速召集英国顶尖科学家进行讨论。

另外,英国是一个航海事业非常发达的国家,对航海者来说,能否准确计时,是生死攸关的事。因为没有准确的计时工具,就无法知道船只在海洋中航行的位置及时间。船只在海上时,是从纬度和经度来推算出它所在的位置的。长期以来,航海者只是凭航海经验臆测经度,确定航向,如果错了,船只就会走错航向,甚至会搁浅或触礁,这样的事故在航海史上屡见不鲜。1707年,一支由克劳斯利爵士率领的英国舰队,因测错了经度而失事,使4艘舰只被毁,两千多人葬身鱼腹。为解决测定航海经度问题,早在1675年英王查理二世下令在伦敦东南泰晤士河畔的格林尼治村兴建天文台。天文学家经过百余年的努力,终于研究出了一套科学的计时法,并把划经这个天文台的子午线,作为地理经度测量和计时系统的起点。全世界的航海者只要以格林尼治天文台的子午线为起点,便可以在航行中准确地测出自己船只的正确位置和当时的时间。格林尼治天文台的科学研究,为繁荣海上航运事业、避免航海事故作出了贡献。

很多人意识到,面对极为复杂的经度问题,单靠个人奋斗难以成功。1666年,野心勃勃的法国国王路易十四宣布成立皇家科学院,花重金招募大批欧洲顶尖科学家,并在巴黎近郊建造天文台。这些科学家的重点课题之一就是测量经度,如果成功,路易十四准备把巴黎天文台所在地定为世界本初子午线。

1675年,查理二世拨款500英镑,在伦敦郊外的格林尼治村建成一座天文台,天文学家弗拉姆斯蒂德被任命为首任台长,年薪100英镑。弗拉姆斯蒂德工作极为认真,但直到他1714年去世都没有完成任务。又过了11年,在弗拉姆斯蒂德遗孀和助手的帮助下,他的《不列颠星表》得以出版。但仅有星表还不够,月亮的运行轨迹还没搞清。

当格林尼治天文台确定自己的子午线时,世界上有些国家根据本国的地理条件,也确定了自己的子午线,这样就容易造成混乱。为了解决这个问题,1884年10月13日,20多个国家的代表在美国华盛顿召开会议,就使用统一的国际标准时间和统一的子午线问题作出决议:“会议向与会国政府建议,将通过格林尼治天文台子午仪中心的子午线规定为经度的本初子午线。”于是,通过格林尼治天文台的经线被世界公认为本初子午线,作为计算地理经度的起点和世界“时区”的起点,格林尼治国际标准时间从此诞生。

在观察月球运行轨迹3年无果后,法国皇家科学院的科学家们决定尝试伽利略提出的木星卫星定位法。此时,恰巧意大利人卡西尼于1668年出版了一本精确的木星卫星星表,于是法国人邀请他担任天文台台长,并在他主持下测绘出一份经度准确的新版欧洲地图,初步绘制了一张全新的世界地图。

在格林尼治天文台探索经度期间还发生了一件大事。1707年10月,英国海军上将肖维尔爵士在地中海战胜法国人,他率领乘胜而归的舰队在途中遇到大雾、暴风,航线偏离原来的路线。10月22日,在导航员所确定的安全航线上,包括旗舰在内的4艘战舰触礁沉没,约2000名水手葬身海底。事后发现,触礁地点距英格兰西南端仅20英里。

格林尼治时间是以地球自转为基础的时标,后来人们发现地球的自转有逐渐变慢的趋势,并有季节性的变化和突然的不规则变化。因此,在1979年末在日内瓦举行的世界无线电行政大会上通过决议,确定用“世界协调时”取代格林尼治时间,作为无线电通讯领域内国际标准时间。这一发展,反映了当今世界科学技术的迅猛发展。

相关文章