目前,考古学家在埃塞俄比亚阿法尔地区发现迄今最古老的直立人下颚骨化石,其历史可追溯至280万年前,比之前认为的最早人类历史早40万年。如图所示,这块下颚骨化石上还残留着牙齿化石。

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很多人都会想一个问题,人类是从什么时候才有的?而我们的祖先又是什么样子呢?而到如今化石的发现,让我们对人类蜕变的过程又有着更深层次的了解,而科学家通过对化石的研究来揭晓人类原始生活是怎样的。

科学家发现最古老的直立人类化石 已有280万年历史

“直立人”头骨化石就是在这里发现的

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该图片是从不同角度拍摄这块下颚骨化石,并显示有多颗牙齿。

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台湾自然科学博物馆内展出“澎湖原人”下颚骨化石。这件由台湾自然科学博物馆与日本、澳大利亚学者合作在澎湖海沟发现的下颌骨化石是台湾目前发现的最古老的人类化石,而澎湖也成为世界发现直立人存在的最东部地区。这一项考古发现日前已登上国际顶尖学术期刊《自然通讯》。

这块下颚骨化石有助于填补直立人进化历史的一个重要空缺。

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据台湾媒体报道,4年前,台湾自然科学博物馆在定期打捞中发现一件人骨化石,科博馆地质学组主任张钧翔发现这件人骨下颚光滑、牙齿粗壮,感觉很不寻常,便找到东海大学理学院院长林良恭、日本科学博物馆、日本京都大学、御茶水大学的专家与澳大利亚学者共同研究。经研究团队判断,这次发现的“澎湖原人”是一成年个体,有发达粗壮的下颚骨和膨大的第二臼齿,测定年限距今45万年至19万年前,比台湾曾经发现的“左镇人”更为古老。

科学家使用3D成像技术重建了直立人头骨(图左),它对人类进化分支的深入理解提供了重要线索。图右是一家博物馆保存的直立人头骨模型。

自达尔文“进化论”以来,科学界普遍认为早期古人类存在两个种群:“能人”和“直立人”,并且由前者进化成后者直至发展成现代人。日前考古科学家们根据对在肯尼亚图尔卡纳湖附近发现的化石的研究发现,这两个种群其实并非进化关系,他们曾相互并存长达50万年,而只有其中一个才是人类的祖先。倘若这一结论是正确的,将可能改写人类历史。

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“能人”“直立人”曾并存50万年

据推测,这一“澎湖原人”身高约160厘米,体重约60公斤,性别难以判断。虽然生活年代比大陆民众所熟悉的北京猿人更接近现代,但是其下颚和牙齿却更为粗壮,特征更为原始。对此,张钧翔说,一般来讲,随着时间推移,人类下颚的演变规律是由粗厚逐渐变得细薄,牙齿也会从粗壮变得细小。但“澎湖原人”没有改变原始特征,凸显了冰河时期包括直立人在内的动物从欧亚大陆迁徙到台湾时,台湾的资源丰富,适宜动物生存,因而成为这些生物的“桃花源”。因此“澎湖原人”在台湾岛上过着与世无争的生活,保留了更多原始直立人的特征。

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