今年秋天,科学家们将对两只灭绝大猫幼崽尸体的其中之一进行仔细检查,很有可能它嘴里含着的液体是它母亲的乳汁。韩国科学家们将对这只史前婴儿的尸体样本进行检查,以便克隆这只曾一度占领如今英国和俄罗斯极东部欧洲大陆的动物。可靠消息来源称很有可能这具被冻住的洞狮幼崽尸体上存在着其母亲乳汁的证据。

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出品|网易科学人栏目组 卡麦拉

专家们不愿太早下结论,不过他们有利于相信这两具保存完好的洞狮幼崽尸体,嘴里含着的不透明白色液体属于某只早已灭绝的哺乳期雌性洞狮。其中一具幼崽尸体将接受尸检,另外一具将被人们保存下来以待进一步研究。保存下其中一具洞狮幼崽尸体(也许已经存在了1.2万多年时间)能够让人们等到科技更加发达之后,再进行研究。另外一具幼崽尸体的尸检将在西伯利亚萨哈共和国的首都雅库茨克进行。

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据英国每日邮报报道,目前,科学家从一具4万年前灭绝马驹冰冻尸体中提取细胞样本,试图克隆该物种,使其重返地球。俄罗斯-韩国联合研究小组称,对这具雄性马驹的实验是复活猛犸的“第一步”,复活猛犸是他们的终极目标。

Yakutian科学院大型动物研究部主任AlbertProtopopov博士表示,人们从它们那冰冻的坟墓中将它们挖出来的时候,它们的身体各部位均保存完好,能够看到它们的皮毛、耳朵、软组织甚至是胡须。韩国克隆专家Hwang
woo-suk正在研究将西伯利亚早已灭绝的毛象带回现代社会,他前往雅库茨克以获取洞狮幼崽尸体上的样本。

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来自雅库茨克的实验室图片呈现了在永久冻土层中寻找3-4万年前淡黄色尸体中“活细胞”的整个过程。这具马驹尸体是在西伯利亚“地狱之口”火山口的冻土层中发现的,它死亡时大约仅出生20天。

Protopopov博士说:“我们和猛犸象博物馆携手采取样本进行细胞研究。”该博物馆的专家将研究这些适合克隆的活细胞。研究人员们之所以会发现这两只洞狮幼崽的尸体,是因为乌扬迪那河的河面在夏天突然上升接着又下降,导致裂缝出现,当地工人YakovAndrosov通过冰透镜看到了里面的洞狮幼崽尸体。

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去年Protopopov博士揭露这两只幼崽的身份时说:“相比现代狮子的幼崽,我们认为这两只幼崽非常小,也许它们刚出生1-2周。它们的眼睛尚未完全睁开,它们的乳牙也未完全长出。”他认为也许雌狮将它们藏起来是为了躲避饥饿的雄狮,结果突然出现了山崩,它们被冻土层埋了起来。在没有空气的情况下,它们的尸体得以留存到如今。研究人员们将在2016年夏天回到发现洞狮幼崽的地点,搜寻更多的洞狮尸体,也许他们能够找到雌狮的尸体。

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拍摄的特写照片突出呈现了地球自然冷冻条件下能够将马驹尸体保存得非常完好,甚至栩栩如生,在马驹身体上积累的数万年灰尘被清理,逐渐露出黑色鬃毛和尾巴,脊骨上有一条深色条纹。

洞狮于中、晚更新世纪生活在欧亚大陆,它们也会在阿拉斯加和加拿大西北部一带活动。研究这两只洞狮幼崽有助于人们理解为何一万年前洞狮会灭绝,因为洞狮少有天敌、比食草动物小也不会像猛犸象和犀牛那样陷入沼泽地中。有理论认为它们的猎物鹿和洞熊的减少造成了它们的灭绝。

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俄罗斯猛犸博物馆首席研究员谢苗·格里戈列维博士说:“幸运的是,马驹尸体的肌肉组织并没有受损,保存非常完好,所以我们设法从这一独特发现中提取样本,用于生物技术研究。”

来自韩国的研究团队希望能复活这对洞狮,他们之前已经在研究如何复活真猛犸象。洞狮几乎没有天敌,而且体型比食草动物小,不会像真猛犸象和犀牛一样成群陷入到沼泽之中。

克隆专家黄禹锡教授从韩国首尔来到雅库茨克,带头寻找马驹尸体中的活体DNA物质。他说:“如果我们能找到一个细胞,那么我们将尽最大努力克隆这种独特动物。”他在接受《西伯利亚时报》记者采访时称,一匹类似于灭绝的伦斯卡亚品种母马将被用作代孕。

发现洞狮遗体的地点距离俄罗斯萨哈共和国首府雅库茨克约1050公里。这两只洞狮幼崽保存得非常完好。

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科学家称,这两只完美保存的洞狮幼崽分别被称为乌杨和迪娜是非常激动人心的发现。根据发现于德国的化石,成年洞狮可以长到1.2米高,2.1米长。

同样地,当科学家准备克隆猛犸时,一头大象将用作代孕体。但是黄禹锡教授称,这具史前小马驹和现代马的相似度远远超过猛犸和大象的相似度,因此我们有许多灭绝马驹物种的代孕体,可以从雌马体内选择较好的卵子。当我们培育出史前马驹的克隆胚胎,就能很容易移植到代孕雌马体内,这种马将非常接近于远古灭绝物种。

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