如果有一件事能够将人类与其他动物区别开来,那一定是前者使用语言的能力。但是这一特征是何时以及为何而进化的呢?一项新的研究推断,交谈的艺术可能在人类进化的早期便已出现,因为这可以让我们的祖先能够更加容易地教会彼此如何制造石器工具后一技能对于人类种族的繁衍壮大是至关重要的。

图片 1

研究人员一直在讨论人类从何时开始彼此交谈。然而估计的范围非常宽泛――早至人类于200万年前出现,晚到距今5万年前。

人类语言起源或始于制造工具 对于种族繁衍壮大至关重要

由于谈话不会在考古学记录中留下任何痕迹,因此研究人员使用了这种符号能力的替代指标,如早期的艺术或复杂的工具制作技术。然而这些间接的方法并不能解决有关语言起源的争论。

语言的起源或许与这些史前石器的制造有关。图片来源:DIDIER
DESCOUENS/WIKIMEDIACOMMONS

如今,由美国加利福尼亚大学伯克利分校心理学家thomas
Morgan率领的一个研究团队尝试用一种完全不同的方式解决这一问题。

如果有一件事能够将人类与其他动物区别开来,那一定是前者使用语言的能力。但是这一特征是何时以及为何而进化的呢?一项新的研究推断,交谈的艺术可能在人类进化的早期便已出现,因为这可以让我们的祖先能够更加容易地教会彼此如何制造石器工具后一技能对于人类种族的繁衍壮大是至关重要的。

与把工具制造视为语言能力的一种替代不同,Morgan及其同事探讨了语言或许可以帮助现代人学会如何制造工具。

研究人员一直在讨论人类从何时开始彼此交谈。然而估计的范围非常宽泛早至人类于200万年前出现,晚到距今5万年前。

研究人员从英国圣安德鲁斯大学招募了184名学生,并基于研究团队的一些成员,将他们分成了5组。

由于谈话不会在考古学记录中留下任何痕迹,因此研究人员使用了这种符号能力的替代指标,如早期的艺术或复杂的工具制作技术。然而这些间接的方法并不能解决有关语言起源的争论。

考古学家教会了每个组的第一个人如何制造一种名为奥尔德沃石器的史前古器物,其中包括由早期人类在距今250万年前制造的相对简单的石片。而制造一个有用的石片需要在正确的位置与角度击打石材才行。

如今,由美国加利福尼亚大学伯克利分校心理学家Thomas
Morgan率领的一个研究团队尝试用一种完全不同的方式解决这一问题。

5个组中的每一名学生都按照不同的方式学习制造奥尔德沃石片。

与把工具制造视为语言能力的一种替代不同,Morgan及其同事探讨了语言或许可以帮助现代人学会如何制造工具。

在第一组中,研究人员向学生们提供了石材、工具以及完工的石片,并告诉他们一切靠自己解决;在第二组中,学生们简单观看了第一个人如何制造石片,并尝试在彼此之间没有任何交流的前提下复制第一个人的工作;在第三组中,学生之间可以彼此交谈但不能使用手势;在第四组中,学生之间可以打手势但不能交谈;而在第五组中,“教师”被允许可以与“学生”交谈,并且说什么都可以。

研究人员从英国圣安德鲁斯大学招募了184名学生,并基于研究团队的一些成员,将他们分成了5组。

在每一组中,“学员”在下一轮中便会成为“教师”。用这种方式,研究人员创建了5种不同的奥尔德沃石器“传播链条”,并最终制造了超过6000个石片。

考古学家教会了每个组的第一个人如何制造一种名为奥尔德沃石器的史前古器物,其中包括由早期人类在距今250万年前制造的相对简单的石片。而制造一个有用的石片需要在正确的位置与角度击打石材才行。

相关文章