史上最不能惹的五大海洋帝国 中国称霸了大海500年

“谁控制了海洋,即控制了贸易;谁控制了世界贸易,即控制了世界财富。因而控制了世界。”–[英]
华尔特·雷利

  17世纪,欧洲的资本主义经济得到较大的发展,各国之间的贸易往来日益增多。当时,世界各国间的贸易通道主要在海上,哪个国家的造船工业发达,拥有商船的数量和吨位最多,它就能控制东西方贸易,称霸海洋,从事海外殖民掠夺。船在当时就象陆路运输的马车一样,船就是海上的马车,哪个国家掌握了海上的马车,它就是海上的马车夫。在整个17世纪,荷兰是世界上最强大的海上霸主,因此,被称为“海上马车夫。”

众多周知,财富来自海洋。历史上有很多国家富有强大、显赫炫目,根本原因就在于拥抱了海洋,无论是海外殖民,还是海外运输贸易等,都能带来大量的财富。

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  荷兰,在17世纪之前,是西班牙属地尼德兰的一个省。“尼德兰”意为低地,是莱茵河入海处一大片低地的总称,它包括今天的荷兰、比利时、卢森堡和法国东北部的一部分。尼德兰是个富饶的地区,当年西班牙帝国的一半税收来自这里。西班牙国王查理一世把它看作是自己“王冠上的一颗珍珠。”16世纪末,尼德兰普遍兴起了反对西班牙统治的政治运动和武装起义。1581年尼德兰北方七省成立“联省共和国”,其中以荷兰省最大,所以又称荷兰共和国。

翻来历史,古往今来,人类历史上有五大海洋帝国。在这些帝国的时代,商船遮天蔽日,奔波各国;舰队纵横大海,天下无敌。

西班牙、葡萄牙 -> 荷兰 -> 英国 -> 美国

  荷兰独立后,大力发展资本主义工商业,商业、海洋运输业,金融业非常发达,很快成为西欧强国。

让中国人自豪的是,虽然清朝统治者废掉了中国人的大海意识,但在之前的历史上,中国依然是海洋帝国,称霸了大海500年。

地理大发现(Age of
Exploration),又名探索时代或大航海时代、新航路的开辟。

  当时,荷兰的造船业居世界首位。仅在首都阿姆斯特丹就有上百家造船厂,全国可以同时开工建造几百艘船。荷兰的造船技术是世界上最先进的,船的造价比英国低1B3到1B2。欧洲许多国家都到荷兰订购船只。

为何美国和日本榜上无名?其实,美国18世纪末建国,在二战之后才成为全球海洋霸权国家,时间太短。至于日本,只在1894年到二战期间的50年昙花一现,其他时间都是“装孙子”。

15世纪到17世纪,欧洲的船队出现在世界各处的海洋上,寻找着新的贸易路线和贸易伙伴,以发展欧洲新生的资本主义。

  荷兰的商船吨位占当时欧洲总吨位的3B4,拥有1.5万艘商船,几乎垄断了海上贸易。挪威的木材、丹麦的鱼类、波兰的粮食、俄国的毛皮、东南亚的香料、印度的棉纺织品、中国的丝绸和瓷器等等,大都由荷兰商船转运,经荷兰商人转手销售。当时的阿姆斯特丹是国际贸易的中心,港内经常有2000多艘商船停泊。

第五个,葡萄牙帝国(1415—1999)

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  荷兰的海军舰只几乎超过了英法两国海军的1倍。它们在世界各大洋游弋,保护本国商船,并从事海外殖民掠夺。在亚洲,1595年荷兰人首次绕过好望角,到达印度、爪哇。不久,荷兰舰队便在爪哇和马六甲海峡两次打败葡萄牙舰队,并且不断追捕、抢劫中国商船,垄断了东方贸易。1602年,荷兰成立东印度公司,专门控制这一地区的贸易,还一度侵占我国的澎湖、台湾。

葡萄牙是世界历史上第一个世界性帝国,全盛时期面积达1040万平方公里,是欧洲建立最早、持续最长久的殖民帝国。1999年,将最后一块殖民地澳门还给中国。

最初的海上探险是从葡萄牙王室开始的。葡萄牙王室的亨利为了对抗伊斯兰教的势力,于是致力于非洲航海路线的开拓。1434年终于克服了孛加多角一带的向陆逆风,继续向前航行。约在1460年左右,葡萄牙船队已沿着非洲的海岸线航行至黄金海岸一带并成功返回葡萄牙,这一举动成功地打破了中古世纪欧洲对于海洋的恐惧,正式揭开了大航海时代的序幕。

  在美洲,荷兰于1621年成立西印度公司,把持西北非洲与美洲之间的贸易,并在北美侵占了一块殖民地,建立了以新阿姆斯特丹(即现在的纽约)为中心的新荷兰。

1415年,葡萄牙征服了非洲北部的休达。随后,葡萄牙征服了南美巴西等国家。并和西班牙平分了世界,即臭名昭著的教皇子午线。但不得不说,葡萄牙海军实力的确很强,纵横大海。

1486年10月,葡萄牙航海家迪亚士为了寻找一条绕过非洲大陆的贸易航线,以图发现一条可以到达东方印度的海上通道。迪亚士率领的舰队到达了非洲最南端的海角,后改名”好望角”。这个名称寓意着希望,一旦绕过了它,就大有可能发现通达印度和中国的航线。

  在非洲,荷兰在东西方交通的咽喉,南非的好望角,修筑要塞、营建殖民地,在那里开辟种植园,保证过往船只的淡水、粮食的供应。

1755年,里斯本发生了惨绝人寰的大地震后,葡萄牙殖民野心动摇了。随后,葡萄牙帝国在18世纪开始走下坡。1511年,葡萄牙占领马六甲港。1641年,被荷兰人夺取,预示着葡萄牙在东方的没落。

1497年,葡萄牙航海探险家达·伽马继续沿着这条线路行进并抵达印度西南岸的城市。达·伽马在该地收购了大量的香料、宝石等商品,将其带回葡萄牙后,获取了庞大的利润。通过这次航行,一条由西欧通往印度的海上贸易路线终于得以开辟。

  由此可见,“海上马车夫”这个绰号形象说明了17世纪的荷兰在商业、海洋和殖民掠夺各方面所拥有的霸权。

第四个,西班牙帝国(1402—1975)

达·伽马的这次航程开创了当时世界的航海里程纪录。在达·伽马的此次航行之后不到50年的时间里,葡萄牙的控制范围已经延伸至西太平洋,并将大西洋西岸的巴西收入了囊中。葡萄牙人建立起了横跨亚、非、拉三大洲的海上贸易霸权,并牢牢掌控了印度洋一带的贸易活动。曾经由意大利商人长期垄断的东方贸易至此已被打破,葡萄牙人一度包揽了欧洲的香料、食糖和奴隶贸易。

  但是,“海上马车夫”的好景不长。从17世纪中叶,英荷便在各大海洋展开了海上争霸战,后来,法国也参与进来。法荷战争席卷了荷兰本土,最终以荷兰的惨败而告终。荷兰从此一蹶不振。

西班牙帝国是世界上第一批真正意义上的全球帝国和殖民帝国之一,也是世界历史上最大的帝国之一,被认为是第一个日不落帝国。

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16世纪中,西班牙和葡萄牙是欧洲环球探险和殖民扩张的先驱,并在各大海洋开拓贸易路线,使得贸易繁荣,路线从西班牙横跨大西洋到美洲,从墨西哥横跨太平洋,经菲律宾到东亚。

为了避免在殖民新世界的过程中产生冲突,西班牙和葡萄牙决定在教皇亚历山大六世的调解下开个会,讨论怎么瓜分世界的问题。

在此期间,西班牙甚至对美洲大片领土宣称主权,靠的主要有两样东西:经验充足的海军,西班牙帝国称霸海洋;凭著其可怕、训练有素的步兵方阵,才主宰欧洲战场。

1494年6月7日,两颗牙的代表们聚在西班牙小镇托尔德西利亚斯,签订了一份协议《托尔德西里亚斯条约》。条约是这样说的,西班牙和葡萄牙将共同垄断欧洲之外的世界。在地球西经46°37’附近画一条线,西边归西班牙,东边归葡萄牙。这样大家各自去征服自己划定的半个地球,互不干涉,互不侵犯。

第三个,荷兰帝国(1581—1945)

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1568年开始,经过80年抗争强大的西班牙,1648年荷兰打败西班牙,建立联省共和国,成为海上霸权国家。抗争起初,荷兰人的地盘比北京大不了多少,但随后却成为17世界最强大的帝国。

由于这个《托尔德西里亚斯条约》是在教皇亚历山大六世主持下签订的,所以又叫教皇子午线。

荷兰建国还不到100年,荷兰的对外贸易额占到了全球的一半,10000多艘荷兰的商船横行在全球的每一个角落,包括纵横在中国领海,和康熙也打过交道。

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16世纪后期到17世纪下半叶,荷兰是世界上最庞大的海洋帝国,这段时间被成为荷兰黄金时代。后来,由于对英和对法战争失败后,仅剩下荷兰东印度公司的荷属东印度等。二战后彻底瓦解。

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第二个,大英帝国(16世纪—20世纪初)

新航路开辟后,西班牙和葡萄牙扮演了第一批海外殖民帝国的角色,分别建立起东、西半球的海上霸权。从16世纪中期开始西班牙的衰落已显征兆,经三十年战争打击后,西班牙已从欧洲霸主降到二等国家的地位,同一时期,葡萄牙也由盛到衰,1580年被西班牙吞并;1640年虽获独立,但也降为欧洲二等小国,两国都丧失了海上霸权。

16世纪中叶之后,随着资本主义的发展,英国对外进行了规模日益扩大、手段日益残暴的殖民扩张和殖民掠夺。到19世纪中叶,英国成为列强中占有殖民地最多的帝国,一直扩张到20世纪初。

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最庞大的时候,英国占据了澳大利益、北美、印度等区域,掌握了苏伊士运河,和马六甲海峡。1855年镇压了印度大起义,彻底掌控印度后,英国的势力达到了巅峰。

海上马车夫

英国最庞大时,有3000多万领土,标准的“日不落帝国”。在20世纪初,即便在第一次世界大战艰难时期,英国依然制造了“麦克马洪线”,划走了中国近10万平方公里土地,即今日的中印矛盾关键。

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第一个,中国

1581年,荷兰摆脱了西班牙的统治,赢得国家独立,为资本主义工商业的迅速发展奠定了基础。

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